Pour protéger la santé de votre lapin pendant toute sa vie

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Pour protéger la santé de votre lapin pendant toute sa vie

Message  cindy59000 le Sam 20 Sep - 1:12

Le lapin (Oryctolagus cuniculus) est un compagnon amusant, doux et affectueux. Il existe 14 races communes de lapins de compagnie. Les plus populaires sont les lapins à poil long et soyeux (angora), les races naines et les races aux oreilles tombantes (Bélier). Les lapins ont déjà été classés parmi les rongeurs, mais ils appartiennent maintenant à l’ordre des lagomorphes.

Aspects biologiques

Le lapin atteint l’âge adulte à environ cinq mois. Son poids dépend alors de sa race. Les nains pèsent environ 1,25 kg, les races moyennes environ 3,5 kg, et les grandes races, comme le Bélier, peuvent peser plus de 5 kg. L’espérance de vie oscille entre 7 et 12 ans (elle est réduite de beaucoup si l’animal n’est pas stérilisé). Le record en la matière est d’environ 17 ans!

Le lapin est un herbivore; la coprophagie (l’ingestion des fèces, ou cæcotrophes) est un élément important de son processus digestif. Il faut lui offrir des croquettes de bonne qualité deux fois par jour ou à volonté, ainsi que du foin à volonté. Il peut aussi consommer de petites quantités de fruits et de légumes frais.

Habitat

Bien que le clapier puisse être installé dans un endroit abrité à l’extérieur, le lapin de compagnie a besoin d’être protégé des températures extrêmes, de l’humidité et des courants d’air. Le clapier le plus courant est une cage grillagée dont le plancher est en partie grillagé et en partie plein. Il est important de sortir le lapin de sa cage chaque jour, tant pour sa santé mentale que physique, mais la pièce où il se promène doit être adaptée, car il risque d’endommager les meubles, ou de mâchonner les cordons électriques et de subir des conséquences fâcheuses. On peut entraîner le lapin à se soulager dans une litière, comme un chat, mais il faut utiliser un matériau fait de papier recyclé, car la litière destinée aux chats risque de causer des troubles digestifs. Il faut lui fournir de l’eau dans une bouteille accrochée à la paroi de sa cage, car un bol placé sur le plancher risque d’être renversé et de mouiller la litière.

Manipulation et comportement

La plupart des lapins sont dociles si on les manipule régulièrement et avec douceur dès leur jeune âge. On porte généralement le lapin le long du corps, la tête appuyée dans le creux du coude. Il faut toujours soutenir son arrière-train, car s’il se retourne brusquement ou donne une bonne ruade, il risque de se blesser le dos gravement. Le lapin est de nature très timide et il faut veiller à ne pas le stresser. Un lapin effrayé risque de donner de fortes ruades; quand on le tient et qu’il est stressé ou qu’il ressent de la douleur, il faut donc que la personne qui le porte se protège contre ce genre de réaction.

Santé
Les lapins sont particulièrement vulnérables à la pasteurellose, une infection du système respiratoire d’origine bactérienne aussi appelée « coryza du lapin ». Les traitements de soutien et les antibiotiques constituent deux stratégies importantes pour prévenir les complications qui se manifestent chez certains patients. Il ne faut pas négliger les « rhumes » : consultez votre vétérinaire dès que des symptômes se manifestent.

Si vous laissez votre lapin s’ébattre dans la cour, surveillez-le et veillez à tenir les prédateurs à l’écart!

Tous les vétérinaires ne soignent pas nécessairement les lapins. Si vous en achetez un, il est important de trouver une clinique qui accepte cette espèce, pour savoir à qui vous adresser si un problème survient. L’hôpital vétérinaire est une excellente source d’information sur les soins généraux à prodiguer à votre petit compagnon.
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